【亲子理财】高铁上为什么不卖方便面

在网上看一个视频。画面中,在高铁上,有一女子因为身边一男乘客吃泡面,气味影响了她,而破口大骂。这位女子大声疾呼:“高铁上不准吃泡面,知道吗!”

一旁的女儿凑过头来,问:“为什么高铁不准吃泡面?”

只见帖子里继续写到:高铁里,不鼓励吃泡面这样带刺激性气味的食物。因为动车是全封闭的,泡面的味道很难消散。

“那肚子饿了,怎么办?吃饼干吗?”女儿问。

“高铁有卖盒饭,什么鱼香肉丝啊,梅菜扣肉啊……”我回答。

“那些盒饭没味道吗?跟泡面差不多啊!”女儿狐疑。

“嗯。我也觉得,气味并不是不卖泡面的原因。”我说。

“那是为什么呢?”女儿继续追问。

1. 属于完全竞争市场的泡面

“我跟你讲过亚当斯密的经济人假设。还记得吗?”我问。

“嗯。每个人的行动都是源自于经济诱因,都是为了争取最大的经济利益”女儿答道(参见前文《“废纸围城”下,我与女儿的经济学讨论》),“也就是说高铁不卖泡面,也是为了争取最大的经济利益?”

我点头:“没错。泡面和盒饭有什么差别?”

女儿想了想:“一个只要用开水泡一泡,一个要预先煮好了。那更应该卖泡面啊,少了人力成本啊!”

我:“嗯。这也是一个思路。不过,盒饭一般也不会在火车上煮,都是提前煮好了,到时候热一下。功夫主要是在分发收款,这一点上泡面和盒饭耗费的人力成本差不多。”

女儿又想了想:“那就是泡面便宜,赚得少。盒饭卖得贵。赚得多。”

“真棒。没错。泡面属于高度标准化的产品,价格非常便宜。大家日常在超市里逛,多少都知道泡面的价格。你卖得贵了,大家就会觉得你太狠,赚昧心钱。”我解释道,“不仅如此,泡面你可以从家里带,可以在中途站台买。因此,虽然是在高铁上,泡面这类产品,还是属于完全竞争市场。”

“什么是完全竞争市场?” 女儿问。

完全竞争市场有几个特征:

(1)市场上供应商的数目非常多,生产的也是性质相近的产品如有很多泡面的制造商,泡面的质量也相差不大。

(2)顾客数目庞大日常生活中很多人买杯面。

(3)没有垄断,买家卖家可以自由进出与其他行业相比,生产泡面的准入门槛不高。顾客也是想吃泡面就买,不想吃就买别的,不像大米、食盐这些,需求是刚性的。

(4)市场上信息是完全流通的,市场内外的公司或厂商掌握着相似的信息,不同卖家之间知道彼此的价格水平泡面放在超市货架上,人家卖多少钱,一目了然。

(5)任何厂商或卖方对价格没有控制能力如果一家泡面商提价,顾客就会转去买另一家。因此卖家对价格没有控制能力。

在完全竞争市场的商品,价格都会非常便宜,只能赚取非常薄的利润。”

女儿:“那盒饭呢?”

我:“在经历了几个小时的漫长路程后,正值饥肠辘辘之时,呈上来热腾腾的、散发着诱人香味的饭盒就完全不同了。你从家里带来的只能是冷饭冷菜,沿途站台也只会卖茶叶蛋、真空包装冷鸡腿这类简单的小吃,还都是冷的。不像日本人和西方人,他们习惯了吃冷的食物。中国人的五脏庙,还是适合热乎乎的补给,才更符合养生之道。”

女儿:“所以,盒饭是不完全竞争市场?!”

我:“对!不仅如此,在高铁上,盒饭只有高铁一家提供,这是垄断市场。”

2. 属于垄断市场的盒饭

女儿:“不完全竞争市场,不是垄断市场吗?”

我:“不一定。完全竞争市场有5个特征,不符合其中一项,就不是完全竞争市场。比如,竞争者私下与顾客交易,彼此报价不为他人所知,这样就不是完全竞争市场,但也不是垄断市场。”

女儿:“怎样的算是垄断市场?”

我:“简单来说,在垄断市场,垄断厂商排除了其他竞争者,控制了整个产品的生产和市场的销售,因此可以操纵市场价格。”

女儿:“高铁上没有其他竞争者,人们也不能自带和下站台买,所以是控制了盒饭的生产和销售,所以价格可以很高?”

我:“是的。据说,高铁上普通的盒饭都要四十多元。”

女儿:“还好啊。香港的盒饭也差不多价钱。”

我:“你要考虑当地的消费能力。在大陆普通地方买盒饭,不过一二十元。”

女儿:“嗯嗯。明白了。高铁上不卖泡面卖盒饭。因为盒饭赚得多。”

我:“类似的场景有迪士尼乐园里的食品、廉价航空上面需要付费的饭盒、电影院里的爆米花。同样的商品,在垄断性的场景下都比在普通的场所中价格更贵。”

3. 互不相容的盒饭与泡面

我:“不仅如此,由于高铁的储存空间有限,泡面和盒饭都要备货。存了泡面,就必须减少相应的盒饭。顾客也是如此,选了杯面,就不会再选盒饭。两者是不相容的,互相会替代。”

爸爸也插嘴道:“就像在酒吧里,如果你不点酒或饮料,点白开水,是需要付钱的,还挺贵。但是花生这些小吃,就随便吃。因为白开水和酒是不相容的,你喝多了水,就喝少了酒或饮料,而酒和饮料的利润更高。大家觉得白开水那么贵,不划算,不如还是喝酒或饮料吧。相反,花生虽然比白开水成本高,跟酒或饮料相比,却还是差很远。吃多了还口渴,能增加酒水的销量。所以花生和酒水是互补的。”

女儿点头表示明白了。

我继续:“既然两者互不相容,而盒饭又利润更高,从理性的经济人角度,集中资源全部供应盒饭而不是泡面,是最优做法。”

4. 消费升级带来泡面销量的断崖式下滑

我:“中国曾经是全球最大的泡面产销国。根据数据,2013年,中国泡面总销量达462.2亿包,也即平均每秒打开1465包泡面。”

女儿:“哇。这么多!”

我:“到了2016年,这个数字却下滑到了385亿包。2015年,已有6家比较知名的泡面厂商倒闭。”

女儿:“为什么会这样呢?”

我:“原本中国人比较穷,吃饭只要能吃饱就行,便宜又方便的泡面很受欢迎。现在大家生活水平提高了,讲究的是如何吃得更好。对食物的质量、外观和口感都提出了更高的要求。

高铁票昂贵,搭乘高铁的乘客大多有较高的购买力。很多乘客愿意为食物支付更高的费用。针对高铁乘客这一细分市场的消费升级需求,高铁提供比泡面品质更高的盒饭,也是明智的选择

就像豪华酒店房间里的小吧台,里面的零食、酒水也比外面超市里的昂贵许多。但很多顾客愿意支付更多费用,省得跑出去一趟。当人们的生活水平提高了,对日常用品的价格就慢慢变得不太敏感,愿意用稍高一点的价格去换取更优质的服务。”

5. 高铁兼具公益性

女儿:“那高铁上就不应该卖泡面咯?”

我:“刚刚我们是纯粹从经济利益的角度去分析,从这个角度,高铁的确应该全部供应盒饭。但是,除了是一个自负盈亏的经济体以外,高铁还具有一定的公益性,应该要主动承担社会责任,充分兼顾公益性要求,满足不同消费水平旅客的多样化需求。你看,香港到处都有残疾人通道。从经济利益的角度来讲,那些通道如果做成商铺,该带来多少收入呀。但是,企业都有社会责任,像高铁这样的公营机构更应如此。”

女儿:“也就是说你还是支持高铁提供一些盒饭,提供一些泡面的?”

我微笑点头。

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