【亲子理财】圣诞节到了,有礼物吗?

女儿:妈妈,这个世界到底有没有圣诞老人?那些礼物其实都是你送的,是吗?

我:你觉得呢?

女儿:不然他怎么会知道我想要什么?

我:如果你知道了真相,可能就没有了礼物。你愿意接受真相,还是礼物?

女儿想了想:礼物,你常常买。还是选真相吧。这个问题我想了好多年了呢。

1. 到底有没有圣诞老人?

我:如果有圣诞老人,你觉得,他会住哪里?

女儿:在北极,很远、很冷的地方。

我:没错。在芬兰,有个城市叫Rovaniemi,城里有个圣诞老人村,传说是圣诞老人的故乡。那里有一条北极圈的分界线,越过这条线往北,就是北极。

女儿:圣诞老人村有圣诞老人吗?

我:有。

女儿:真的吗?真的吗?我要去!我要去!妈妈带我去,好吗?

我:可以。等你弟弟长大点,带他一起去。

女儿:弟弟长得太慢了!……圣诞老人都在里面干什么,准备礼物吗?


芬兰的圣诞老人村

我:他在里面办公,接待来访的大人和孩子们,跟他们拍拍照、聊聊天。

女儿:怎么跟商场里的圣诞老人差不多啊?圣诞节前夜,他会坐着麋鹿拉的雪橇车全世界各地飞吗?

我:我不知道圣诞节前夜他在那里。但是美国和加拿大两国共同组建的“北美防空司令部”每年都会在圣诞节前夜追踪圣诞老人的行踪,并在网上告诉大家,他正飞到哪个国家。

女儿:真的啊?!真的啊?!哪个网?我要看看。现在就有圣诞老人的行踪吗?

我:这是网址:www.noradsanta.org。

我:现在还看不到。圣诞老人还在村里待着呢。等到圣诞节前夜,这个网站才会有动态更新。到时候,网站的地图会每5分钟更新一次。

女儿:我一定要看!!!


追踪圣诞老人网站

我:你还可以给圣诞老人写信。他的地址是:Santa Claus, Santa Claus’s Main Post Office, 96930 Napapiiri, Finland. 他还会给你回信哦。

女儿:真的吗?我马上就写。我要告诉他,我今年很乖,我想要一辆自行车。紫色的!还差3天,还来得及吗?

我:今年应该来不及了。但圣诞妈妈会知道你的心愿,也许会满足你。

女儿:圣诞妈妈是谁?

我:每年送你圣诞礼物的那个人。

女儿:不是圣诞老人吗?你不是说他真的存在吗?那个网站还会公布他的路线。

我:圣诞老人怎么在一夜之间,给全世界每个小朋友派礼物呢?他钻了一家又一家的烟囱,没钻几家,天就要亮了吧?

女儿:我也觉得不可能啦。这个世界又没有魔法。所以,送我礼物的一直是你吗,妈妈?
我:不……有的时候也有你爸爸。

女儿哀嚎:噢!!噢!!我就知道没有圣诞老人。噢!!噢!!我的世界灰暗了。
我:很抱歉,让你面对这残忍的现实。


圣诞老人在阅读来自世界各地的信件

2. 圣诞老人,有史以来最大的谎言?

女儿:既然没有圣诞老人,为什么还会有圣诞老人村,还会有追踪圣诞老人的网站,大家还都会庆祝圣诞节?

我:咱们家旁边的那个商场,你经常去。如果一直就是那些店铺、那些装饰,你还老想着要去逛逛吗?

女儿摇头。

我:但是,快圣诞节了,商场里布满了漂亮的圣诞装饰,有个圣诞老人坐在那里跟孩子们拍照,这样的商场,你想去吗?

女儿:想。每次都有很多很多人排队跟圣诞老人拍照。人太多,你都不让我去排队。


香港置地广场今年的圣诞装饰

我:到了圣诞节,商场、学校、家家户户都要布置圣诞,都要去买材料装饰。制作材料的公司就多了很多生意。商场请人来扮演圣诞老人,那些扮演的人就有了工作。漂亮的商场多了人流,商店就能卖更多的货品。大家互相送圣诞礼物,也促进了消费。让生产商品的制造商和卖商品的零售商赚更多的钱,他们盈利好了,就会扩大再生产,也能增加工作机会,大家的生活也会变好。

女儿:这个我明白了。但是,圣诞老人村的圣诞老人呢?他们为什么存在呢?

我:圣诞老人村,和香港的迪士尼、海洋公园一样,其实也是一个主题公园。跟企业相同,要自负盈亏,也要向政府交税。村里的圣诞老人和他的同事们,每年要接待来自世界各地共约30万名游客。他们会付费合影,买各种纪念品,大家在城市里吃、住、行,这些都带动了当地的消费。根据数据,一年能给当地带来营业收入200万欧元呢(约2000万港币)。

女儿:哇!好赚钱!

我:可是,2015年8月,因为希腊、西班牙、俄罗斯等地经济不景气,圣诞老人村的游客大量减少,欠了政府好几十万欧元的欠款,差点破产了。

女儿:后来呢?

我:后来出现了一位白武士,或者说是“接盘侠”,把这个圣诞主题公园买下来,继续经营了。

女儿:哦。那我们要趁它还没有倒闭的时候快点去玩一次。

我:有人说:“如果童话故事是谎言,那么圣诞老人是有史以来最大的谎言。” 因为这个谎言太美好了,成百上千年来,大家都愿意共同维护它,让孩子继续有梦想。因此,就算这个圣诞老人村倒闭了,还会有其他的村子冒出来。这是文化和精神的力量。

女儿:追踪圣诞老人的网站呢?他们也是要赚钱吗?

我:这就是我刚刚说的,因为谎言太美好,大家共同来维护它的一个案例。

女儿:什么意思?

我:60多年前,美国一家公司在报纸上刊登了一则广告,鼓励孩子们给圣诞老人打电话。就是下面这一张:


写错电话号码的广告

结果,广告单上的电话号码写错了。电话打到了北美大陆防空司令部(北美防空司令部的前身)。为了不让孩子们失望,接电话的军人们会告知每个打电话来的孩子圣诞老人现在的位置。这个传统一直保留至今,由于科技进步,现在更可以通过网络和动画效果,让圣诞老人在全球跨越得栩栩如生。

女儿:虽然是假的,还是挺有意思的。好了!真相我知道了。我要礼物!还是要礼物!圣诞妈妈,记得给我圣诞礼物哈!

3. 和买车一样,礼物一落地就打了折

我:礼物啊?经济学家们认为,买礼物是一件很傻的事儿。

女儿:很傻?为什么?

我:你看啊。我以前给你买的礼物,是不是每一个你都很喜欢?

女儿有些尴尬地笑笑。

我:我送礼,你收礼。你喜不喜欢这个礼物,取决于两个因素:(1) 我对你想要什么非常清楚;(2) 我对这个礼物的功能品质非常了解。

我:每个人对自己喜欢什么想要什么,尚且模模糊糊,更何况他人?

我:就算我真的了解你的需求,但那个礼物是否真的能达到你的期望,也说不定。

比如,我知道你喜欢吃泡泡糖。作为礼物,我肯定会买你平常没吃过的泡泡糖。买平常就爱吃的款式,没有新意,算什么礼物,对吧?可是,新泡泡糖,对你来说,到底好不好吃,只有你吃过才知道。

(1)无谓损失

我:从这个角度来讲,礼物一送出,价值就打了折扣。经济学家Joel Waldfogel认为,送礼就是替别人做主的消费。你眼中的好东西不一定是他人眼中的好东西。这种落差就带来了“无谓损失”(dead weight lose)。

女儿:很多礼物还是有用的啊?

我:对。礼物肯定是有价值的。只是说不如售价那么多。

比如,我花了100元买的礼物,如果款式、颜色、功能等不是完全合你心意,在你眼里,可能只值80元,甚至只有50元。

就算那礼物完全合你心意,也应该不是急用的。如果是急用的,你自己一早就买了。既然不是急用的,就是将来才会有用。

一来你要找地方存放,香港房租那么贵,这暂时没用的礼物,占用了你昂贵的空间。

二来,理论上来讲,钱都是能生钱的。每一分闲钱,都可以产生利息。你提前用了,就损失了一笔利息。

更多的情况是,等你要用的时候,不知道塞在哪里了,最后找不到了,索性再买一个。
一来二去,就总是会存在“无谓损失”。

女儿:好像有些道理。但是,收礼物有惊喜啊。你不知道会收到什么,在收到礼物之前会一直很期待。

我:期待越高,收到礼物时的失落就会更大。期待是短暂的,价值损失确是永久的。
女儿:还是感觉哪里不对。

(2)消费者剩余

我:假设,你拿15元去买东西。为什么会买?是不是因为这件东西能带给你超过15元的满足感?所以,你才会用你的15元现金去换这件物品?

女儿:好像是。

我:因此,我们要买的商品,在我们的心目中其实是高于商品的标价的。这之间存在的差额,经济学家们,称之为“消费者剩余”(Consumer surplus)。

女儿:不明白。

我:比如说,同样的玩具,A很喜欢,觉得50元以下,他就买;B觉得还可以,30元以下,他就买;C觉得就那样,10元他才会买。现在,这个玩具标价15元。他们三个谁会买?

女儿:A和B都会买。

我:所以,A的消费者剩余就是50-15=35元;B的消费者剩余就是30-15=15元。而C觉得太贵了,不会买。

女儿:明白了。

我:所以说,如果是自己想买的礼物,会有消费者剩余。而别人送的礼物,却会存在无谓损失。两边加起来,差距就有些大。经济学家就说,送礼最好的方式就是送钱。让收礼的人拿钱去买自己想买的礼物,这样就不仅没有了无谓损失,还会有消费者剩余。

女儿:但是,礼物和钱给人的感受不一样啊。想一想,如果大家围坐在圣诞树旁边,不是拆树下的神秘礼物,而是从钱包里掏钱,这个画面太奇怪了。

我:经济学家不关心这些。他们只算账。买100块钱的礼物,送礼的人亏了100元,收礼的人却只觉得收到了80元。整体来说,就亏了20元。整个圣诞节,世界各国每家每户送那么多礼,想象一下,亏损有多大?

女儿:很大很大吧。

我:去年圣诞节,荷兰银行出了一份报告——《2016年圣诞国际调查特别报告》。报告里说,2015年圣诞节时,欧洲约有8100万份礼物是不被收礼者欣赏的,而每件礼物的平均估值约为45欧元(约420元港币)。也就是说,2015年圣诞节,光欧洲就浪费了340亿港币。

女儿:哈?!这个数字怎么来的?

我:抽样问卷后预估的数字。

女儿:什么意思?

我:这个太难了,以后告诉你。

女儿:之前不是说,消费越多越好吗?怎么这里又说礼物带来巨大的浪费呢?

我:角度不同。消费越多越好,是针对整个社会大环境的。礼物带来的浪费是针对个人的。

女儿:就是说别人家最好买的东西越多越好,咱们自己家就是能少买就少买?

我:哈哈哈哈。你抓到重点了。

女儿:你真奸诈。

我:那你还要不要圣诞礼物?

女儿:要!

我:不如我给你现金?

女儿:我还是喜欢惊喜。才不管什么损耗不损耗呢。

我:的确,送礼这件事,有无法取代的情感因素。既然这样,我只能想办法减少中间的损耗了。

女儿:有什么好办法?
我:最常用的方法是:你列出“许愿单”,我在单子上挑一个去买。

女儿:好。我马上列给你。我有很多很多个愿望。

作者:艾玛.沈
弘富财商特约理财专栏作家、简书经管优秀作者、定居香港的金融民工、关注财经时事、投资理财话题,写暖心文字,陈述自己的观点。
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